Qu'est-ce que la conjonctivite ?

La conjonctivite est une inflammation de la conjonctive, souvent causée par un virus ou une bactérie. La conjonctive est une fine couche qui recouvre le blanc de l'œil. L'inflammation entraîne une irritation de l'œil, qui est douloureuse et rend le blanc de l'œil rose. Habituellement, un seul œil est enflammé, mais il peut aussi arriver que les deux yeux soient enflammés. Les autres mots pour conjonctivite sont l'inflammation des yeux et l'inflammation oculaire.

La conjonctivite chez les bébés et les enfants

Les bébés et les enfants peuvent également contracter la conjonctivite,  par exemple, les jeunes enfants sont très sensibles aux virus du rhume et s'infectent souvent en se touchant d'abord le nez ou la bouche, puis les yeux. Mais ils peuvent aussi être infectés par quelqu'un d'autre. Même chez les bébés et les enfants, la conjonctivite disparaît généralement d'elle-même. Contactez votre médecin si l'infection oculaire ne disparaît pas d'elle-même ou si vous êtes inquiet. 

Remarque : si votre bébé a moins de dix jours et qu'il a les yeux rouges, consultez immédiatement votre médecin de famille. 

La conjonctivite est-elle contagieuse ?

Oui, une inflammation de l'œil est contagieuse, à condition que l'infection soit causée par un virus ou une bactérie. Sinon, la conjonctivite n'est pas contagieuse.

Quels sont les symptômes de la conjonctivite ?

Vous pouvez reconnaître une conjonctivite aux symptômes suivants : 

  • Un œil rouge, gonflé et douloureux. 

  • Rose et/ou blanc des yeux injectés de sang.

  • Le sentiment constant qu'il y a de la saleté dans l'œil. 

  • Des yeux larmoyants. 

  • Écoulement muqueux ou aqueux de l'œil. 

  • Démangeaisons et/ou brûlures dans l'œil. 

  • Les paupières collées ensemble, surtout le matin au lever. 

  • Vision trouble

Quelles sont les causes de la conjonctivite ?

La conjonctivite peut avoir plusieurs causes, à savoir :

  • Un virus (conjonctivite virale). Dans la plupart des cas, la conjonctivite est causée par un virus, tel qu'un virus du rhume. Les infections oculaires peuvent également être causées par le virus de l'herpès, mais elles sont moins fréquentes. 

  • Une bactérie (conjonctivite bactérienne). La conjonctivite peut également être causée par une bactérie, par exemple les bactéries qui causent la chlamydia et la gonorrhée. 

  • Une allergie (conjonctivite allergique). Dans d'autres cas, une inflammation de l'œil est due à une allergie, par exemple au rhume des foins, aux acariens ou aux chiens ou chats. 

  • Matériel de corps étrangers. Pensez à un grain de poussière, un éclat, du maquillage, des lentilles de contact ou de l'air sec et poussiéreux qui irrite l'œil et provoque une inflammation. 

Quel est le traitement de la conjonctivite ?

Dans de nombreux cas, la conjonctivite disparaît d'elle-même en une à deux semaines. Le traitement n'est donc pas toujours nécessaire. Avez-vous beaucoup de symptômes ? Si c'est le cas, votre médecin peut vous prescrire des larmes artificielles. 

Conseils pour la conjonctivite

Jusqu'à ce que l'inflammation ait complètement disparu, il est sage de prendre vous-même les mesures suivantes :

  1. Gardez votre œil enflammé propre en éliminant régulièrement les sécrétions et/ou le pus à l'aide d'un coton ou d'un écouvillon propre. Humidifiez le coton ou le tampon avec de l'eau et essuyez de l'extérieur vers l'intérieur de l'œil (vers le nez). Vous pouvez utiliser un gant de toilette propre et humide au lieu d'un coton ou d'un tampon. Ne les réutilisez pas, mais lavez-les immédiatement après usage. 

  2. Réduisez au minimum le contact avec les yeux et ne vous frottez pas les yeux. 

  3. Lavez-vous les mains un peu plus souvent que d'habitude, et au moins si vous avez accidentellement touché vos yeux. 

  4. Utilisez une serviette propre pour vous et jetez-la au lavage tous les jours. Pour éviter la contamination, il est important que les autres n'utilisent pas cette serviette. 

  5. Changez votre taie d'oreiller plus souvent que d'habitude. 

  6. Lavez les serviettes, les gants de toilette et les taies d'oreiller à au moins 60 °C. 

  7. Ne portez pas de lentilles de contact. 

  8. Ne portez pas de maquillage pour les yeux. 

Pouvez-vous porter des lentilles si vous avez la conjonctivite ?

Si vous portez normalement des lentilles de contact, il est important de ne pas en porter pendant un certain temps jusqu'à ce que la conjonctivite ait complètement disparu. Portez des lunettes jusqu'à cette date. Une fois l'infection disparue, vous pouvez recommencer à porter des lentilles de contact. Portez-vous des lentilles souples ? Jetez vos vieilles lentilles et utilisez une nouvelle paire de lentilles. Portez-vous des lentilles rigides ? Nettoyez-les soigneusement avec une solution pour lentilles et achetez un nouveau récipient de stockage et une nouvelle solution pour lentilles. Cela vous évitera de vous infecter à nouveau. 

Comment prévenir la conjonctivite ?

Il vaut toujours mieux prévenir que guérir. C'est pourquoi nous avons dressé une liste de conseils pour vous aider à prévenir les inflammations oculaires à l'avenir : 

  1. Changez votre taie d'oreiller au moins une fois par semaine et lavez-la à, au moins 60 °C. 

  2. Enlevez toujours le maquillage des yeux avant d'aller au lit. 

  3. Lavez-vous les mains plusieurs fois par jour avec de l'eau et du savon pendant au moins 20 secondes. 

  4. Ne partagez pas les gants de toilette et les serviettes. 

  5. Nettoyez soigneusement vos lentilles de contact avec une solution pour lentilles tous les jours. 

  6. Ne prêtez jamais vos lentilles de contact à qui que ce soit. 

  7. Ne portez pas de lentilles jetables journalières plus longtemps qu'un jour et de lentilles jetables mensuelles plus longtemps qu'un mois. 

Quand faut-il consulter son médecin traitant ?

Il est important de consulter votre médecin dans les cas suivants :

  • Si votre vision est altérée. 

  • Lorsque votre œil enflammé vous fait très mal. 

  • Quand on ne peut plus tolérer la lumière tout à coup. 

  • Lorsque vous souffrez d'une maladie oculaire sous-jacente. 

  • Si vous avez récemment subi une opération de l'œil. 

  • Lorsque votre système immunitaire est affaibli par une maladie, un médicament ou un traitement médical. 

  • Si vous avez encore des plaintes après deux semaines. 

  • Si vous avez déjà consulté votre médecin et que vos symptômes persistent après une semaine. 

Obtenir des conseils et des informations

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